Nałogowe palenie papierosów jest uznawane powszechnie za uzależnienie psychiczne. U podstawy tego nałogu leżą różnego typu przyzwyczajenia i nawyki związane z sięganiem po papierosa. Aby skutecznie rzucić palenie, najważniejsza jest więc silna motywacja, prawdziwa chęć do zerwania z nałogiem oraz wsparcie ze strony najbliższego środowiska.

Rzucanie palenia jest bardzo trudne w sytuacji, gdy osoba uzależniona znajduje się w bezpośrednim kontakcie z osobami palącymi (np. w domu, pracy). Chęć sięgnięcia po papierosa jest znacznie większa w sytuacji, gdy osoba rzucająca palenie posiada wypracowane schematy działania takie jak: cykliczne wyjścia ze współpracownikiem na papierosa czy palenie podczas przerwy w szkole.

W wielu przypadkach naturalne rzucenie palenia można wspomóc poprzez zastosowanie specjalnych preparatów zawierających nikotynę. Dzięki temu nałogowy palacz będzie w mniejszym stopniu narażony na działanie ubocznych skutków odstawienia papierosów. Najbardziej kontrowersyjnym sposobem na rzucenie palenia jest zastąpienie tradycyjnego papierosa e-papierosem. W elektronicznym papierosie można systematycznie zmniejszać dawki wdychanej nikotyny, jednak wielu specjalistów twierdzi, iż ten sposób walki z nałogiem ma bardzo małe szanse powodzenia ze względu na to, że nie wpływa w żadnym stopniu na zmianę nawyków i przyzwyczajeń osoby uzależnionej.